Emilio Rojas
tracing a wound through my body

Spring 2023

The U.S-Mexican border es una herida abierta where the Third World grates against the first and bleeds.
—Gloria E. Anzaldúa, Borderlands/La Frontera: The New Mestiza, 1987

tracing a wound through my body is the first traveling survey of the multidisciplinary practice of artist Emilio Rojas (b. 1985 Mexico City). The exhibition brings together works spanning the past decade including live performances and interventions, documents of performance sustained in video and ephemera, photography, sculpture, installation, and poetry. Recognizing the act of tracing dualistically, tracing a wound through my body both reexamines the artist’s corpus and reckons with the legacies of colonial and border traumas. For Rojas, such reckoning renders palpable visible and invisible wounds through the radically political instrumentalization of his body.

The included works relate to Rojas’s migratory experience and his rigorous research-based practice. Drawing upon queer and decolonized methodologies, his performative works interrogate extant structures of colonialism and border politics. The exhibition takes place in a moment in which nativist rhetoric and xenophobic immigration legislation in the United States and beyond deepens wounds already open. Rojas’s works not only confront the historical precedents for such trauma, but also speculate upon Chicana cultural theorist Gloria E. Anzaldúa’s proposition of the wound transforming into a pathway for healing.

Continúa la lucha.

tracing a wound through my body is curated by Laurel V. McLaughlin and organized by Lafayette College Art Galleries, Easton, PA, with travel administered by Artspace New Haven.

Emilio Rojas is a multidisciplinary artist working primarily with the body in performance, using video, photography, installation, public interventions, and sculpture. He holds an MFA in performance from the School of the Art Institute of Chicago and a BFA in film from Emily Carr University in Vancouver, Canada. As a queer Latinx immigrant with indigenous heritage, it is essential to his practice to engage in the postcolonial ethical imperative to uncover, investigate, and make visible and audible undervalued or disparaged sites of knowledge, narratives, and individuals. He utilizes his body in a political and critical way, as an instrument to unearth removed traumas, embodied forms of decolonization, migration, and poetics of space. His research-based practice is heavily influenced by queer and feminist archives, border politics, botanical colonialism, and defaced monuments. Besides his artistic practice, he is also a translator, community activist, yoga teacher, and anti-oppression facilitator with queer, migrant, and refugee youth.

His work has been featured in exhibitions and festivals in the US, Mexico, Canada, Japan, Austria, England, Greece, France, Germany, Italy, Spain, Holland, Colombia, and Australia, as well as institutions including the Art Institute of Chicago and the Museum of Contemporary Art, Chicago; Ex-Teresa Arte Actual Museum and Museo Tamayo in Mexico City; the Vancouver Art Gallery; the Surrey Art Gallery; the DePaul Art Museum; and the Botín Foundation.

La frontera México-Estados Unidos es una herida abierta donde el Tercer Mundo chirria contra el primero y sangra.
—Gloria E. Anzaldúa, Borderlands / La Frontera: The New Mestiza, 1987

trazando una herida a través de mi cuerpo es el primer estudio de la práctica contemporánea y multidisciplinaria del artista Emilio Rojas (n. 1985 en la Ciudad de México). La exposición reúne obras que abarcan la última década, incluyendo presentaciones e intervenciones en vivo, documentos de performance sustentados en video y elementos efímeros, fotografía, escultura, instalación, y poesía. Al reconocer el acto de trazar dualísticamente, trazando una herida a través de mi cuerpo reexamina el cuerpo del artista al igual que toma en cuenta los legados de traumas coloniales y fronterizos. Para Rojas, ese ajuste de cuentas hace palpables heridas visibles e invisibles a través de la instrumentalización radicalmente política de su cuerpo.

Los trabajos incluidos se relaciona con la experiencia migratoria de Rojas y su rigurosa práctica basada en la investigación. Basándose en metodologías queer y descolonizadas, sus obras performativas cuestionan las vigentes estructuras del colonialismo y la política fronteriza. La exposición se presenta en un momento en el que la retórica nativista y la legislación migratoria xenófoba en Estados Unidos y más allá profundiza heridas ya abiertas. Las obras de Rojas no solo enfrentan los precedentes históricos de tal trauma, sino que también especulan en torno a la propuesta de la teórica cultural chicana Gloria E. Anzaldúa de que la herida se transforma en un camino para la curación.

Continúa la lucha.

Emilio Rojas: trazando una herida a través de mi cuerpo está organizada por la curadora invitada Laurel V. McLaughlin por Lafayette College Art Galleries, Easton, PA, viajes administrados por Artspace New Haven.

Emilio Rojas es un artista multidisciplinario que trabaja principalmente con el cuerpo en performance, utilizando video, fotografía, instalación, intervenciones públicas, y escultura. Tiene una maestría en performance de The School del Instituto de Arte de Chicago y una licenciatura en cine de la Universidad Emily Carr en Vancouver, Canadá. Como inmigrante latinx queer con herencia indígena, es esencial para su práctica comprometerse con el imperativo ético poscolonial de descubrir, investigar, y hacer visibles y audibles los espacios del saber, narrativas, e individuos infravalorados o despreciados. Rojas utiliza su cuerpo de manera política y crítica, como un instrumento para desenterrar traumas eliminados, formas encarnadas de descolonización, migración, y poética del espacio. Su práctica basada en la investigación está fuertemente influenciada por archivos queer y feministas, políticas fronterizas, colonialismo botánico, y monumentos desfigurados. Además de su práctica artística, también es traductor, activista comunitario, profesor de yoga, y facilitador contra la opresión con jóvenes queer, migrantes, y refugiados.

Su obra ha sido expuesta en exposiciones y festivales en Estados Unidos, México, Canadá, Japón, Austria, Inglaterra, Grecia, Francia, Alemania, Italia, España, Holanda, Colombia, y Australia, así como en instituciones como el Instituto de arte y el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago, el Museo Ex-Teresa Arte Actual y el Museo Tamayo en la Ciudad de México, la Galería de Arte de Vancouver, la Galería de Arte Surrey, el Museo de Arte DePaul, y la Fundación Botín.